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荷花和莲花是同一种花吗?古人为啥要给莲花过生日?

2022-09-15 18:48:14 3507

摘要:◆我小时候采过莲蓬,吃过莲子,折过荷叶当雨伞,内心一个疑问发了芽:为什么花叫荷花,子却叫莲子?为什么叶叫荷叶,根茎却叫莲藕?这"荷"与"莲"是两个不同的字,却用在同一样植物身上,它们之间有什么关系呢?我去问大人,他们只告诉我,荷花就是莲花,...


我小时候采过莲蓬,吃过莲子,折过荷叶当雨伞,内心一个疑问发了芽:为什么花叫荷花,子却叫莲子?为什么叶叫荷叶,根茎却叫莲藕?这"荷"与"莲"是两个不同的字,却用在同一样植物身上,它们之间有什么关系呢?

我去问大人,他们只告诉我,荷花就是莲花,是同一个东西的两个名字,但这并不能解除我的疑问,反而还多了一个疑问:荷花和莲花真是同一种花吗?它们就没什么区别吗?于是,我去查字典、词典。

荷花:莲的花。

莲:多年生草本植物,生在浅水中。叶子大而圆。花大, 有粉红、白色两种。种子称"莲子",包在倒圆锥形的花托内,合称"莲蓬"。地下茎肥大而长,有节,称"藕"。种子和地下茎都可以吃。也叫荷或芙蓉。

后来,我又查了一些资料。《尔雅》载:"荷,芙蕖。其茎茄,其叶蕸,其本蔤,其华菡萏,其实莲,其根藕,其中菂,菂中薏。"《本草纲目》载:"莲茎上负荷叶,叶上负荷花, 故名。"有人说,白色的是莲花,红色的是荷花。也有人说, 有藕的是荷花,没藕的是莲花,如睡莲。还有人说,把"莲" 称作"荷",是因为古人称莲的绿茎为荷,后来,莲与荷混在一起了,通用了。而莲花除了指荷花以外,有时候也指睡莲, 从词语包含的意思来讲,莲花比荷花包含的范围要大一些。就这样,我的疑问慢慢地解开了。可看了几个传说之后,又来了新的疑问。

王母娘娘在瑶池举行蟠桃盛会,宴请各路神仙。荷花仙子负责炖莲子汤,她手捧莲子汤来晚了,惹怒了王母娘娘。荷花仙子跪下来,双手将一盆莲子汤高举过头,王母娘娘挥手就把莲子汤打翻了。莲子正好落在福建建宁金铙寺前的两口放生池内,荷花仙子也被贬到金铙山附近的村子里,成了普通老百姓。不久之后,放生池里长出了鲜艳的莲花,一口开红花,一口开白花。后来,建宁城关西门有一个叫李直的年轻人,去金铙山砍柴,遇见了荷花仙子。他们一见钟情。在农历六月二十四日这一天,荷花仙子送了几株莲花给李直。他把它们种到西门的池塘里。从此以后,莲子成了当地的特产,农历六月二十四日成了莲花的生日,被当地老百姓定为莲花节

还有一个传说,说荷花是王母娘娘身边的一个侍女变的。这个侍女名叫玉姬,她看见凡间男耕女织,双双对对,心里十分爱慕,因而动了凡心。有一天,她偷偷跑出天宫,来到美丽的杭州西湖,尽情玩耍,美丽的景色令她流连忘返。天仙私自下凡是犯了天条的。王母娘娘知道玉姬下凡游湖后,就把她贬到凡间,打入西湖的淤泥之中。从此,天宫中少了一位美貌的侍女,人世间多了一种漂亮的花。玉姬被贬的那一天是农历四月二十八日,因此把这一天定为荷花的生日。

关于荷花的生日,还有一种说法是农历六月二十日,这个日子与观音菩萨有关。

观音菩萨经常云游四海。有一年农历六月二十日,她云游回来,发现旧座椅坏掉了,就想造一个新的。她从嘴巴里吐出一颗天上人间都没有的莲子,然后手指一弹,莲子在空中发芽、长叶,开出一朵香气四溢、金碧辉煌、有灵性的荷花。她坐到荷花上,感觉很不错。后来,其他菩萨也用荷花当座椅了。

在古代,荷花生日是个热闹的节日,一般以农历六月二十四日为主。有诗云:"淤泥不染清清水,我与荷花同日生。""荷花今日是生日,郎与妾船开并头。"不同的故事中, 荷花生日的日期是不一样的,农历六月二十四日、农历六月初四日、农历四月二十八日、农历六月二十日……同一种植物开同一种花怎么会有这么多个生日呢?

我猜想,这跟荷花生长的地域和周期有关。荷花的花期是六月到九月,因为地域不同、气候不同、环境不同,所以它开花的日子也会有所不同,"人间四月芳菲尽,山寺桃花始盛开",所以农历六月不同的几个日子,被不同地方的人们定为荷花的生日、节日。

那农历四月二十八日怎么解释呢?

我继续猜想,第一种可能,在江南地区,一般每年的三四月种植莲藕,种下去十几天,便会长出荷叶。农历四月二十八日这个日子,荷叶长出来了,意味着荷花也已经出生了。

第二种可能,佛教中有个药王菩萨,他本名叫星宿光,因为供养和尚,施药救人,所以得到人们赞赏,被人们尊称为药王。后来,他修炼成了菩萨, 号净眼如来。农历四月二十八日是他的生日,人们在画他的画像时,有时会在他的手中画上一朵荷花。因此,人们便把药王菩萨的生日和荷花的生日合在一起了。

好了,猜想到此结束。不管这些疑问的答案是什么,都不影响在家里的餐桌上多一道用莲藕做的菜:酸辣莲藕丝、莲藕排骨汤、冰糖莲藕、凉拌莲藕、莲藕什锦羹等,都是很好吃的。如果在吃莲藕的时候,能想到周敦颐的《爱莲说》,那又是一番味道吧?


莲藕有两大特点。一是有丝,切断莲藕,丝并不明显, 若是掰断莲藕,丝能拉很长,像两只不忍分别的手,再握一会儿,再握一会儿。在吃莲藕炖排骨的时候,因藕块较大,咬一口,丝便缠绕起来。二是有孔,这孔有讲究,曾有一位老中医就用它收了两位好徒弟。

红安县县城最大的药房名叫普济大药房,店主黄老先生无儿也无女。他已经年过古稀了,决定收几个徒弟,传承医术, 继承家业。消息传出后,前来拜师的人很多,黄老先生的家门都快被他们挤破了。

黄老先生挑谁当徒弟呢?出乎大家的意料,他只提了一个要求:想尝一尝天台山上的莲藕,要他们亲自去天台山采些莲藕回来,并用各自采回的莲藕亲手做一道滑藕片,等他分别品尝了莲藕之后,再来挑徒弟。这话一说,大家嚷嚷着,要去天台山采藕的人就有几十个。

莲藕采回来了,滑藕片也烧好了,黄老先生一个一个地尝,最终他收下了两个徒弟。那些没被收下的,有的走了, 有的急了,其中有一个人是厨师,他喊道:"老先生,这不公平,我的莲藕烧得比他俩好多了,怎么没收我呢?再说了,他俩跟我一样,都没什么医术基础。"

黄老先生语重心长地说:"没基础不要紧,我可以教,但做人一定要诚实、本分,这个我没法教。我不是真的想吃莲藕,而是借天台山上的莲藕看看你们的人品。你们不知道, 这天台山上的莲藕是一味中药,有十一个孔,这一点,也许你从来没有留意过。你看看你烧的莲藕有几个孔,是你从天台山上采来的吗?"

厨师羞愧了。原来他觉得天台山山高路远,车马不通, 来去要一天时间,太麻烦了,就偷工减料,顺手从家里拿了一些莲藕来。那些刚才还觉得不公平的人,现在也不说话了。他们做了假,被黄老先生点破了,灰溜溜地回家去了。

收徒弟用烧菜作考题,这还真是意外,但又那么在理,从小处见大处,"莫以恶小而为之"。另外,这个故事也告诉我们,生活处处都值得留心。你数过莲藕有几个孔吗?我数过, 莲藕有七孔的、九孔的,故事中的十一孔莲藕,据说是湖北焦湖的特产。听说,还有五孔藕。

清代诗人曹寅有诗云:"一片秋云一点霞,十分荷叶五分花。湖边不用关门睡,夜夜凉风香满家。"我总是幻想,这香气也有莲藕的一份功劳吧。

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END

文:陆生作

图:《蔬菜有故事》插图、网络图片(侵删)


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《蔬菜有故事》,陆生作

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